Huis > Nieuws > Inhoud
RIP Nabucco: Wat de zuidelijke Corridor Gas Route besluit betekent voor de VS
Mar 15, 2016

Door Lucy Wallwork

Nabucco is dood. Lang leve de TAP. De Nabucco-pijpleiding, een zeer politieke stuk gastransportinfrastructuur, was bestemd voor het vervoer van aardgas uit Azerbeidzjaanse gasvelden en naburige leveranciers aan gas-hongerige Europese klanten. Dat was althans de logistieke agenda.

De politieke agenda moest omleiden van het verkeer van gas om te voorkomen dat Russische grondgebied, een strategische prioriteit te ondermijnen van de Russische overheersing over Oost-Europese landen. Gezien dit alles gebeurt ver van Amerikaanse bodem — en de VS op de weg naar energie-onafhankelijkheid — waarom hebben we nog steeds zo veel op het spel in de ruzies over de details van de zuidelijke Corridor-route?

Het Nabucco-project, die verloor in Juneand #39; s definitieve investeringsbeslissing aan de Trans-Adriatische pijpleiding (TAP), was een pijpleiding die oorspronkelijk gepland te rekken 3,893 kilometer uit Turkije via Bulgarije, Roemenië en Hongarije op de aardgas-hub op Baumgarten in Oostenrijk. Het moest worden gevoed door gas uit de tweede fase van het enorme project offshore Shah-Deniz in Azerbeidzjan, en ongeveer 10 miljard dollar zou hebben gekost. Zelfs wanneer het project was verlaagd in de kosten en de capaciteit om de andquot; Nabucco Westandquot; voorstel, een kortere route te nemen en een betere benutting van bestaande pijpleidingen, het was niet genoeg om het evenwicht tegen TAP tip.

De uiteindelijke beslissing aan vooruitgang met KRAAN, die in plaats daarvan zal het vervoer van gas van de Kaspische Zee via Griekenland in Zuid-Italië, bladeren de Europese wijs #39; s darling Nabucco dood in het water. Het besluit is geïnterpreteerd door sommigen als een overwinning van de logistiek op politiek in de wereld heen-en-weer van transnationale pijpleiding planning. Maar letand #39; s niet afschrijven politiek nog. Immers, zou de VS en de EU onwaarschijnlijk ter ondersteuning van een voorstel dat Azerbeidzjaanse gas zuiden verzonden via de naburige Iran, ongeacht de commerciële levensvatbaarheid.

Vanaf het begin was het doel van de zuidelijke Corridor-route om Russische politieke invloed in Europa, die in 2007 nog steeds afhankelijk is van Rusland voor ongeveer 40 procent van de gasimporten tegen te gaan. De Staten verder zijn oostwaarts nog kwetsbaar is; Estland, Letland en Litouwen afhankelijk van Rusland voor 100 procent van hun gas.

Een reeks van antagonistische bewegingen door het Kremlin de levering van gas te gebruiken als een politiek wapen tegen zijn buren heeft grotere urgentie geïnjecteerd in de inspanningen om te diversifiëren levering naar andere producenten. Meest prominente daaronder was de 2009 slobkous met de Oekraïne (die trekt 66 procent van haar gas uit Rusland) over een prijs wandeling dat dreigde te zet de lichten uit in midwinter, niet alleen in Kiev, maar ook in andere delen van het continent, die afhankelijk zijn van de Oekraïne als doorgangsland. Germanyand #39; s besluit tot de geleidelijke afschaffing van kernenergie in het kielzog van Fukushima, en brede verzet tegen de uitbuiting van leisteen in Europa verhogen verdere vragen over de toekomstige levering van gas.


Dus wat heeft dit alles te maken met de VS? Een verslag van de December 2012-personeel voor de U.S. Senate Committee on Foreign Relations, onder leiding van voormalig senator Richard Lugar (R -Ind.), behandelt precies de kwestie van waarom de VS zou schelen wat er gaande is in het verre Kaspische bekken.

Het verslag erkent dat andquot, de worldand #39; s evoluerende gas markten uit te nodigen een herbeoordeling van de zuidelijke Corridorand #39; s strategisch voordeel en commerciële viability.andquot; Dit verwijst naar de glut van vloeibaar aardgas dat was aangekomen op de Europese markten, die bestemd zijn voor Amerikaanse bodem, voordat een boom in de VS wereldwijde levering gasdynamica verschoven.

Dit herinnert ons aan de realiteit dat het Nabucco-project werd geboren in een zeer verschillende geopolitieke tijdperk. Het eerste protocol werd ondertekend in 2002 (gevolgd door een bezoek aan de Verdiand #39; s andquot; Nabuccoandquot; aan de Wiener Staatsoper, vandaar de onwaarschijnlijke flamboyante naam voor een piece of steel). Op dat moment bedroeg Amerikaanse binnenlandse aardgas productie 536 miljard kubieke meter (bcm), weinig veranderd sinds de jaren 1970. In 2012 al is dat cijfer gestegen tot 681 bcm, in wat als het begin van een sterke opwaartse trend naar zelfvoorziening op energiegebied wordt voorspeld.

Echter hetzelfde verslag geconcludeerd door sporen van de Obama-administratie te houden zijn oog op de bal, en te behouden van de continuïteit van de energievoorziening als een centraal onderdeel van haar buitenlands beleid. Natuurlijk, hebben Amerikaanse oliemaatschappijen zoals Chevron en ExxonMobil, wier belangen beschermen moeten, zwaar geïnvesteerd in de Euraziatische regio. Maar nog belangrijker, zowel NAVO-Bondgenoten in Oost-Europa en strategische veiligheid allianties in Centraal-Azië kon worden versterkt door een assertiever Euraziatische beleid, waarvan de zuidelijke Corridor een belangrijk onderdeel zou zijn.

Het verslag verwijst naar energie als de andquot; economische levensader van vele NAVO-Bondgenoten en partners in Europa en de Eurasia-region.andquot; Het merkt ook op dat het project Nabucco West (nu-failed) het duidelijkste strategisch voordeel om Amerikaanse belangen betekenen zou, rechtstreeks het verstrekken van energie naar die landen in Midden- en Zuidoost Europa meest afhankelijk zijn van Russische leveringen.

Pannen uit, is het modieus geworden om te spreken van een nieuwe andquot; Grote Gameandquot; over energiebronnen in Centraal-Azië. Discussies zijn gevoerd (en stalling) geruime tijd over de bouw van verdere pijpleidingen te voeren van Kazachs en Turkmeense koolwaterstoffen over de zeebodem van de Kaspische Zee te voeden in de zuidelijke Corridor.

Maar China, ook, is op zoek naar West beveiligen van vitale energiebronnen ter ondersteuning van haar eigen groei en zullen gebruik maken van eventuele vertragingen in vervoer projecten Hof leverende landen zelf. Bovendien, als de VS de terugtrekking van zijn troepen uit Afghanistan blijft, zal de betrekkingen met Centraal-Aziatische Staten transformeren van een grotendeels militaire één op één gebaseerd op economische en politieke overwegingen. Tegen deze achtergrond, de relaties van de U.S.-Centraal-Azië niet kunnen worden verwaarloosd, en de strategie van de VS in de regio heeft zijn geformaliseerd in de stellen #39; s andquot; Zijde Roadandquot; economisch programma.

Lugar is niet de enige die op aandringen van een hernieuwde focus op Eurasia in Amerikaanse buitenlands en energie, met andere commentatoren beweren dat een soortgelijke inspanning van politieke zal nodig is aan dat van de regering-Clinton in de onmiddellijke periode na de koude oorlog te rijden door de aanleg van de pijpleiding Bakoe-Tbilisi-Ceyhan (BTC). Maar de ondergang van Nabucco suggereert dat, zoals het nu is, de VS niet bijster ditmaal krijgt.

Oorspronkelijk afkomstig uit het Verenigd Koninkrijk, Lucy Wallwork is afgestudeerd aan de Durham University en momenteel werkt als wetenschappelijk medewerker bij Berlijn gebaseerde OpenOil, waar ze een wereldwijde reeks van gidsen voor de winningsindustrieën wereldwijd coördineert. Internationaal is ze gespecialiseerd in de energie-industrie van Zuid-Amerika en de zuidelijke Kaukasus.